Semilla Nueva: Plantarea de noi semințe în Guatemala


Fotografii amabilitate a autorului

[Nota editorului: Megan Kimble a fost un scriitor ales pentru a călători cu Green Living Project pentru a documenta eforturile de sustenabilitate a mediului și a comunității în Guatemala și Belize. Aceasta este una dintre mai multe expedieri pe care le depune pentru Matador.]

Am ajuns pe uriașa coastă a Guatemalaului, așteptând să vedem un apus apăsător. În schimb, blocând drumul spre plajă, un orizont aprins de porumb arzător ne-a blocat vederea, fumurile de fum s-au siluetat pe cerul întunecător.

Arderea recoltelor este o problemă uriașă în Guatemala, adânc înrădăcinată în credințele culturale care arde reziduurile care rămân după recoltarea „curățează” terenul, ștergându-l proaspăt pentru un nou sezon de plantare. Ceea ce arde cu adevărat este să concentreze nutrienții solului într-un strat ușor de cenușă care este prea des aruncat, lăsând solul vulnerabil la eroziune în ploile abundente și secetele vânturoase.

Ne aflăm aici, la această fermă îndepărtată din sudul Guatemalaului, cu Semilla Nueva, o mică activitate non-profit care ajută fermierii să învețe și să pună în aplicare practici agricole durabile în fermele lor și în comunitate.

În comunități ca aceasta, unde fermierii cresc fermele așa cum făceau tații lor, agricultura bazată pe substanțe chimice creează un ciclu de dependență. Agricultorii se bazează pe îngrășăminte chimice și pesticide pentru a menține randamentele stabile. Dar, deoarece substanțele chimice - și culturile - elimină solul de substanțe nutritive, fermierii trebuie să adauge și mai multe îngrășăminte în sol în sezonul următor.

Nu numai că îngrășămintele chimice erodează solul, dar mai recent au început să erodeze profiturile de bază ale majorității fermierilor. Între 2006 și 2007, costul îngrășămintelor în Guatemala a crescut cu 300 la sută. Această creștere a prețurilor, combinată cu o creștere a vremii extreme - secetele din 2008, inundațiile din 2009 - au făcut ca agricultura să nu mai fie o întreprindere profitabilă pentru mulți campesinos; de fapt, ei pierd bani.

Semilla Nueva se află în Guatemala pentru a introduce fermierii idei alternative - cum ar fi rotirea culturilor, gunoiul de grajd verde și compostarea viermilor. Ei lucrează cu promotores, sau lideri comunitari, în șapte comunități din Guatemala. Ideea este că, mai întâi, construind o relație cu un fermier, învățându-i cum poate să-și crească producția și să-și reducă costurile promotor va învăța alți fermieri din comunitatea sa, câștigând o miză în procesul de dezvoltare.

Isaias Alvarado, primul promotor Semilla Nueva a lucrat pe coastă, este liderul comunității aici în La Maquina. „Am avut multe pierderi [din culturi] în anii trecuți”, a spus el. „Părinții noștri ne-au învățat să ardem pământul și poate nu este atât de bine. Este important să comunicăm nu doar aici, ci și cu alții, din municipalitate. Sunt mândru să împărtășesc aceste noi tehnologii cu comunitatea mea, cu alții. ”

Isaias este șeful unei case pline de viață - plină de pui ghemuitori, de copii mici și de o palmă liniștită a tortilelor de pe aragaz. Curt Bowen și Darren Yondorf, directorii executivi și de teren ai lui Semilla Nueva, au intrat în această locuință încărcată ca și cum ar fi propria lor - un test al puterii relațiilor pe care le-au format aici.

Foto amabilitate a autorului

În ultimul an, Isaias a încercat două noi tehnologii: gunoiul de grajd verde și solul de conservare. Gunoiul de grajd verde sunt culturi de acoperire, plantate în afara sezonului, când pământul se află, de regulă, în pământ. Culturile acoperite nu numai că readuc azotul, umiditatea și bacteriile în sol, ci protejează straturile superioare de soare și eroziune. Materia verde poate fi apoi retrasă în sol, fixând și mai mulți nutrienți înainte de plantarea semințelor. Deși beneficiul principal al gunoiului de grajd verde este construirea sănătății solului, ceea ce în cele din urmă crește randamentele, acesta este un obiectiv greu de cuantificat pentru fermierii săraci. Ceea ce este cuantificabil este faptul că aceste culturi pot fi adesea vândute, cum ar fi macuna Curt și Darren au ajutat la plantarea anul trecut, iar nevoile fermierilor de îngrășăminte sunt reduse, favorizând independența de mult nevoie de fluctuația prețurilor la produsele chimice.

Potrivit lui Curt, 60 până la 70% din îngrășămintele utilizate în întreaga lume sunt azot pur. În loc să folosească combustibili fosili pentru fabricarea azotului - cel mai important nutrient pentru culturile sănătoase - gunoiul de grajd verde ia azotul din aer și îl pune în sol. „Gunoiul de grajd verde este cea mai importantă tehnologie a agriculturii ecologice”, a spus Curt. „Trebuie să găsiți o modalitate de a obține nutrienți pentru plantele dvs., iar azotul atmosferic este o resursă nelimitată.”

În mod similar, solul de conservare este o alternativă simplă, dar puternică, la arderea culturilor. Când se recoltează porumbul, rândurile de tulpini aliniază câmpul; fermierii numesc acest reziduu „murdar” și îl ard. În solul de conservare sau „no-till”, fermierii au tăiat pur și simplu tulpinile de porumb, le lasă să se descompună pe sol și plantează culturile sezonului viitor direct pe deasupra rămășițelor. Acest lucru nu numai că împiedică perturbarea solului (și eliberarea de dioxid de carbon) prin prelucrare, ci protejează și solul de condițiile meteorologice variabile.

„În cele din urmă, Semilla Nueva plantează semințe noi (astfel, numele) în pământul Guatemala nu numai pentru a ajuta traiul fermierilor care au devenit familia lor, ci și pentru că ei văd acești mici fermieri ca legături importante într-o lanțul mondial. ”

Din păcate, Semilla Nueva luptă cu o puternică respingere culturală a plantării pe aceste câmpuri cu aspect înghesuit. Cu Isaias ca model, ei trebuie să demonstreze că această nouă tehnologie produce un sol mai bun - și mai mult porumb - pentru a îndemna alți fermieri să încerce.

În cele din urmă, Semilla Nueva plantează noi semințe (deci, numele) în pământul Guatemalaului nu numai pentru a ajuta traiul fermierilor care au devenit ca o familie pentru ei, ci și pentru că ei văd acești mici fermieri ca verigi importante într-o lume lanţ.

„Solul reprezintă pielea subțire pe care ne bazăm pentru cea mai mare parte a producției noastre globale de alimente”, a spus Darren. „Tu influențezi fermierii din mediul rural, influențezi securitatea alimentară globală.”

Conexiune la comunitate:

Dacă sunteți interesat să citiți celelalte dispeceri ale lui Megan din lucrarea ei cu proiectul Green Living, citiți Urmărirea maimuțelor negre Howler la Proiectul comunitar Baboon și proiectul Green Living: conservarea în Belize.


Priveste filmarea: The secrets of learning a new language. Lýdia Machová


Articolul Precedent

5 modalități prin care poți ajuta colegiul tău să devină verde

Articolul Următor

Void's War Hero este vocea adevăratului rău