Nu judecați o experiență până nu ați parcurs-o


Fotografii de Evan Welo

Nu eram sigur că aș putea să-l recunosc; dar autoutilitarul său hippie Volkswagen era inconfundabil.

Ne-a plimbat până în liniștea din centrul orașului Vina del Mar, la douăzeci de minute după întârziere, vopsit din capotă până la hayon într-un val albastru.

Pato a ieșit și ne-a salutat cu căldură, zâmbind de la ureche la ureche, la fel de înțepenit pe cât eram de gând să navigăm. Era mai în vârstă decât mă așteptam; și el radia o vitalitate calmă care nu putea veni decât de la cineva care făcea ceea ce iubeau cel mai mult.

A fost o atmosferă care a străbătut cultura și limba; ceva universal. (Mai târziu, când am aflat că și-a părăsit meseria de inginer chimic pentru a urma surfingul, a fost pur și simplu o confirmare).

Pato ne-a împachetat în spatele autoutilitarei și ne-am împiedicat de-a lungul coastei; oceanul albastru înghețat în stânga și peisajul maroniu uscat în dreapta. În cele din urmă, panourile publicitare pentru noile condominii din fața oceanului au dat loc terenurilor plate și ierboase care se află între Santiago și coastă.

Un labirint de țevi

Puțin mai departe am lovit inevitabilele parcuri industriale și centre de producție, iar tocmai pe lângă poarta unei mari rafinării de cupru, Pato a oprit drumul și s-a îndreptat spre apă. M-am așezat și am aruncat priviri îngrijorate tovarășilor mei.

Pato, sesizând neliniștea noastră, a zâmbit în oglinda retrovizoare și ne-a spus să avem încredere în el. Am ridicat din umeri.

Am intrat într-o alee chiar sus de pe plajă. În stânga noastră a fost rafinăria, în curs de dezvoltare; în dreapta noastră un sat pescăresc unde zeci de bărci viu colorate erau trase în sus pe plajă.

Ne-am descărcat, dezlegat scândurile și Pato a produs niște costume pentru noi. Arătau clar subțiri pentru temperaturile Antarctice pe care știam că ne așteptau-le în apă.

Din nou, Pato mi-a surprins grija și mi-a spus din nou să am încredere în el. Din nou m-am ridicat din umeri, (când am fost la Roma) și m-am îmbrăcat pe costumul cu fir de 2 mm. Ne-am îndreptat spre țărm.

Odată ajunși pe plajă, am făcut stânga, mult spre surprinderea mea și, în loc să ne îndreptăm în direcția micului sat drăguț de pescuit, ne-am îndreptat spre rafinăria de cupru. Dacă Pato a observat ezitarea mea, nu l-a lăsat mai departe. Cred că știam ce-ar fi spus oricum, așa că am călcat pe lângă el.

O surpriză neașteptată

În fața noastră era o conductă lungă care se întindea de-a lungul unui dig masiv, care se extindea la sute de metri de la mal. La sfârșitul său erau tancuri imense și nave de transport; unii s-au fixat pe digul propriu-zis, alții ancorați în apropiere.

La doar 50 m în spatele nostru, se află rafinăria: un labirint de țevi și fumuri; turnuri de beton și clădiri dreptunghiulare joase. S-a abătut într-o palpare plictisită, ușor înmuiată de valuri.

Pauză în sine a fost o scurtă dreaptă care se îndrepta doar suficient spre țărm pentru a lua unul de pe dig în momentul potrivit. În aer se simțea un ușor miros de clor, dar, în ciuda nemulțumirilor mele originale cu privire la locul respectiv, nu puteam găsi cu adevărat nimic în neregulă cu apa sau cu pauzele.

Mi-am zâmbit și apoi am râs; într-adevăr nu ceea ce mă așteptasem și, cu siguranță, ca nicio altă pauză pe care nu o mai văzusem. Dar gluma era încă pe mine. M-am aplecat și mi-am atașat lesa de gleznă și apoi, așa cum am avut de multe ori înainte, mi-am ridicat placa și m-am îndreptat spre apă.

Dar știam că ceva era diferit. Am simțit o adiere caldă care nu venea de la soare. Și destul de sigur, am pășit în apă doar ca să găsesc că era caldă cada.

M-am întors să scutur din cap spre Pato, dar el deja se plimba în fața mea, cu fața zâmbitoare care privea pe tancurile de la capătul digului.

Dacă l-aș fi crezut capabil să fie contrabandă, acesta ar fi fost momentul lui. Am coborât pe bordul meu și am urmărit căldura de la conducta de ieșire a rafinăriei spre pauză; îmblânzind apă 80F în costumul meu de 2 mm într-o zi însorită în Chile.

Christina Chowaniec Și-a petrecut anii de formare în sălbăticile din nordul Ontario și acum se lasă din marele nord umed din Vancouver. O prinde pe Christina în următoarea ei aventură epică, la estul Rusiei, la vestul Chinei și aproape în mijlocul nicăieri.


Priveste filmarea: POVESTE DESPRE BOLI III - Cristela GEORGESCU


Articolul Precedent

Meet Allison Cross: Jurnalist pentru drepturile omului din Sierra Leone

Articolul Următor

Trimitere la prima persoană: a fi voluntar al Corpului Păcii în Niger